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Ni el número de viajeros, ni las pernoctaciones, ni la creación de empleo. Ni uno solo de los anteriores indicadores, los principales, estuvo a la altura en el conjunto de 2014 a la vista de las expectativas creadas por el gobierno municipal. A la vista de los datos oficiales hechos públicos esta semana por el Instituto Nacional de Estadística (INE), los últimos doce meses significaron un importante retroceso en el movimiento generado por el turismo en el municipio. Algo que no deja de ser muy preocupante si se tiene en cuenta que la alcaldesa, María José García-Pelayo, y su equipo prácticamente han fiado toda recuperación socioeconómica a lo que dé de sí una hipotética burbuja turística. Vayamos por partes. La referencia principal que fija el INE en su encuesta de ocupación hotelera mensual es la del número de viajeros aquí ya se encuentra la primera caída en la comparativa interanual.

Si el pasado 2014 se cerró con un total de 280.797 visitantes a la ciudad, el año anterior fueron 304.082 las personas tanto de procedencia nacional como extranjera que arribaron en Jerez. Esto es, en los últimos doces meses se produjo un descenso de un 7,6%, más de 23.000 turistas menos. Una cifra muy negativa si se tiene en cuenta el impacto en el sector turístico de la ciudad que según el gobierno del PP iban a tener eventos que han supuesto importantísimos desembolsos de dinero público como la Ciudad Europea del Vino, la salida de la Vuelta Ciclista a España, el 750 aniversario de la reconquista cristiana de la ciudad y Vinoble 2014. Un total de 109.503 de estas personas hicieron referencia a visitantes extranjeros (un 2,8% menos que en 2013), mientras que 171.294 fueron viajeros nacionales (un 10,4% menos que en el año anterior).

Siempre según los datos del INE, otro de los indicadores que sufrió un importante retroceso en 2014 fue el de las pernoctaciones. Si en el conjunto de 2014 se registraron 595.272 pernoctaciones, en los doce meses de 2013 se contabilizaron en la ciudad un total de 601.443. La diferencia porcentual es de apenas un 1%, con una pérdida de unas 6.000 pernoctaciones menos en la comparativa interanual. El turismo nacional tuvo gran parte de culpa en este descenso de las pernoctaciones, pues la caída interanual fue de más de 20.000 noches menos de hotel relativas a viajeros españoles. De 361.918 en 2013 a las 343.915 (un 5,2% menos) que se registraron en los últimos doce meses. En cambio, las pernoctaciones de visitantes de nacionalidad extranjera tuvieron un comportamiento positivo en 2014, alcanzando las 251.365 frente a las 239.525 de 2013 (4,9% de incremento).

Tampoco fue el pasado un buen año en materia de creación de empleo en los hoteles jerezanos, a tenor de las enormes expectativas puestas por el gobierno local. En el conjunto del año estuvieron empleadas una media de 449 personas al mes, siendo agosto, con 556 empleados, el mejor mes de 2014. En el año anterior, la media fue de 448 trabajadores, siendo también agosto el mejor mes aunque solo con 480 empleados. Como dato positivo, la estancia media creció ligeramente, pasando de una media en 2013 de 1,96 días a la media de 2,1 días de estancia de cada viajero registrada el pasado 2014. La ciudad, al tiempo, también creció levemente en el número estimado de plazas hoteleras disponibles.

Si diciembre pasado cerró con una estimación de 3.463 plazas, diciembre de 2013 se cerró con algunas menos: 3.331. La alcaldesa de Jerez recibió en marzo del pasado 2014 la medalla de oro de la federación provincial de hostelería de Cádiz (Horeca), de manos de su presidente, Antonio de María, al que luego ésta le devolvió el favor otorgando el Premio Ciudad de Jerez, el pasado 9 de octubre, a la institución que preside. Según señalaba entonces la propia García-Pelayo la distinción recibida era un signo inequívoco que reconocía "el trabajo que de forma conjunta se está llevando a cabo con el sector" y "el impulso a un sector clave en la recuperación económica". "Supone un espaldarazo a la gestión que el Ayuntamiento de Jerez ha puesto en marcha en materia turística", afirmaba la regidora del PP. No es de extrañar que en diciembre pasado, De María asegurara en Diario de Jerez que "estas navidades estamos disfrutando del mejor mes de diciembre de los últimos cuatro años". Con los datos de viajeros del INE en la mano, el pasado diciembre fue peor que el de 2013: 17.961 visitantes frente a los 19.238 del año anterior. 

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