Cuatro de cada cinco contagiados por coronavirus pierde el sentido del olfato y casi todos pierden el gusto

Los resultados preliminares de un estudio determina además que sólo el 20% de los infectados presenta congestión nasal

Un centro sanitario andaluz. FOTO: Junta
Un centro sanitario andaluz. FOTO: Junta

Cerca del 80 por ciento de los pacientes diagnosticados por COVID-19 refiere una pérdida total del sentido del olfato y el 88 por ciento algún grado de alteración del gusto, según un estudio publicado en la revista European Archives of Oto-Rhino-Laryngology y realizado por el grupo de Jóvenes Investigadores de la Federación Internacional de Sociedades de Otorrinolaringología (YO-IFOS), con el apoyo de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) y de otras sociedades europeas.

En total han sido analizados 417 pacientes de un total de 12 hospitales de 4 países distintos (España, Bélgica, Francia e Italia). Uno de los aspectos destacads de la investigación es que un 79 por ciento de los pacientes analizados no presentaron síntomas como obstrucción nasal o rinorrea, síntomas comúnmente asociados a otras infecciones virales a nivel nasal.

También es significativa la mayor propensión de las mujeres a sufrir alteración del olfato. En cuanto al gusto, el 88 por ciento de los pacientes manifestó tener dificultad para identificar distintos sabores como dulce, saldo o amargo.

"Los datos clínicos que nos llegaban del continente asiático destacaban como síntomas más prevalentes la fiebre, la tos, dificultad para respirar, secreciones espesas, dolores musculares o articulares, diarrea, dolor de cabeza, dolor de garganta o rinorrea. Sin embargo, hemos visto cómo la diseminación de la Covid-19 en España y en Europa se ha acompañado de dos nuevos síntomas como son la alteración del sentido del olfato y del gusto", ha dicho el coordinador de YO-IFOS de la SEORL-CCC, Carlos M. Chiesa.

Hasta el momento, tan solo se habían descrito alteraciones del olfato asociadas a infección por otros virus como pueden ser el virus de Epstein-Barr, Parainfluenza, rinovirus o incluso otros virus de la familia de los coronavirus.

"Múltiples hipótesis podrían explicar por qué los pacientes del continente europeo con la enfermedad causada por este nuevo coronavirus, conocida como Covid-19, han desarrollado síntomas o alteraciones sensoriales en el área de nariz y garganta: como puede ser la predisposición a la enfermedad de algunos individuos o las mutaciones genéticas sufridas por el virus descritas recientemente por investigadores italianos", ha subrayado el coordinador del Grupo de Trabajo en Covid-19 y director de Relaciones Internacionales de la SEORL-CCC, Pablo Parente.

De momento, los resultados son preliminares y no permiten conocer completamente el significado de este síntoma en la enfermedad o el porcentaje de pacientes que lograran recuperarse, sin embargo, el seguimiento de los mismos ayudará a recoger una mayor cantidad de datos para ofrecer información correcta y contrastada a nuestros pacientes.


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