" En este lugar, epicentro de la calle Larga como tal, se encontraban varios casinos en la segunda mitad del siglo XIX y gran parte del XX, lo que da nombre precisamente a esta rotonda".

Entre la Albarizuela y la muralla. Cruce de caminos; plaza de encuentro; lugar habitual de paso de peatones y del transporte público. La Rotonda de los Casinos es uno de los puntos más concurridos por los jerezanos. En este lugar, epicentro de la calle Larga como tal, se encontraban varios casinos en la segunda mitad del siglo XIX y gran parte del XX, lo que da nombre precisamente a esta rotonda (de los casinos) que, por cierto, es una de las primeras de la ciudad (y ahora una de tantas). Entre esos casinos destacó destacando el Casino Jerezano, con una agitada agenda cultural, que se instaló definitivamente en esta plaza en 1898 tras su paso por varias sedes en la ciudad.

Pero en la memoria colectiva reciente, para los jerezanos la Rotonda de los Casinos supone el centro neurálgico de comercios textiles y de entidades bancarias, teniendo como tal a dos de las más importantes de la ciudad en su momento: el Banco Español de Crédito (Banesto), hoy Santander, y el Banco de Bilbao, hoy BBVA. De bancos y de emporios empresariales, como pueden observar en la fotografía, el imperio de Ruiz-Mateos, Rumasa, con una de las fachadas más llamativas y extravagantes de la época con su conocido panal de abeja. Eran otros tiempos... u otra época.

Y es que hubo hasta una época en la que la Rotonda de los Casinos ni tenía fuente ni casi parecía rotonda... ¡Quién lo diría! Pero hubo otra también en la que la vida social de la ciudad se movía en torno a ella. Hoy la Rotonda de los Casinos es bien distinta. Su encanto queda en parte desdibujado porque ni destacan ni ofrecen las posibilidades de antaño los espacios que allí se encuentran. En otro tiempo también llegó a ser el lugar donde se instalaba el famoso abeto, el árbol de navidad. Y si hablamos de épocas, de singularidades y de imágenes, hablaríamos de otra postal para la Rotonda de los Casinos si finalmente se hubiera materializado el proyecto de tranvía para Jerez con paradas y paso por la calle Honda. ¿Se la imaginan?

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