La última puerta o el arco del Arroyo

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Esta edificación fue abierta tiempos de Felipe II. Hace unas semanas estuvimos en Antes todo esto era bodega hablando del recinto amurallado y de las puertas originales de la ciudad de Jerez. A posteriori, y con objeto de facilitar la comunicación hacia El Puerto de Santa María y hacia Sanlúcar, se abrió una nueva puerta en la muralla de la ciudad, cuyo vestigio conservamos hasta el día de hoy: el arco del Arroyo, que fue conocido también como puerta del Arroyo e incluso como puerta Nueva. Esta edificación, continuidad de una obra fechada a comienzos del siglo XVI, parece que fue abierta tal y como la conocemos hoy en tiempos de Felipe II teniendo luego varias reformas. De los años 1588 y 1763 datan las dos lápidas anexas a cada lado de la puerta. La última y breve reforma, con el interés de reacomodar la zona, tuvo lugar hace tan solo unos años. En esa también se remodeló, con la crítica de algunos historiadores del arte de la ciudad, la Capilla de la Virgen de la Antigua: una pequeña capilla ubicada a un lado del arco del Arroyo que data de 1719, vendida tras la desamortización de Mendizábal y que hoy no tiene uso, pese a su polémica restauración.

Xerez mandó cubrir el Arroyo de los Curtidores y aderezó esta plaza y puerta y acabó esta obra siendo Corregidor don Fernando de Vera alférez mayor de la ciudad de Mérida y diputados don Rafael López de Espínola veinticuatro y Francisco Martínez de Cea jurado en el año de 1588

Primera lápida, de 1588

Se reedificó este arco de esta muy noble y muy leal ciudad de Xerez de la Frontera siendo corregidor de ella el Sr. Don Martín López de Roxas y Te ruel, de Córdoba y Sepeda y diputa dos los señores don Joseph Astorga y don Joseph Bernal veinticuatros perpetuos en el Año de 1765

Segunda lápida, de 1765

La zona del arco del Arroyo, hasta la Catedral, podría ser sin duda alguna objeto de interés cultural y turístico por su amplitud y su valor estratégico e histórico, algo que ya han comentado historiadores y figuras como José Manuel Moreno Arana o Eduardo Velo García. De hecho, este arco del Arroyo sustituyó en importancia a la Puerta de Rota cuando esta fue derribada en 1787, algo obvio si tenemos en cuenta la situación estratégica de dicho arco. Sin embargo, esa importancia, vitalidad y dinamización que podría tener este emplazamiento no existe en la actualidad. Imaginamos que, como con todo, la tendría si las administraciones competentes se pusieran manos a la obra con un proyecto encima de la mesa. Un proyecto que incluyera la acomodación (real) de toda la zona del arco del Arroyo y de gran parte del barrio de El Salvador. Por lo pronto, lo único que vemos son coches, dejadez y abandono.

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