Cuando seis de las diez ciudades más pobladas de España eran andaluzas

El censo de Floridablanca, de 1787, revela que Sevilla, Cádiz, Granada, Málaga, Jerez y Córdoba estaban en el 'top ten' de los municipios más habitados del siglo XVIII

Mapa de Andalucía en el siglo XVIII. Por Giovanni Battista da Cassino, Simone Durelli. IECA
Mapa de Andalucía en el siglo XVIII. Por Giovanni Battista da Cassino, Simone Durelli. IECA

Con tres veces menos habitantes que en la actualidad, seis de las diez ciudades españolas más pobladas eran andaluzas. Estamos en 1787 España ronda los 10 millones de habitantes y en el top ten de los municipios más poblados, según el diagnóstico demográfico encargado por el conde de Floridablanca y Manuel Godoy, figuran hasta seis ciudades andaluzas

Tras Madrid (164.972 habitantes), Valencia (100.656) y Barcelona (92.835), Sevilla aparece en cuarta posición, pues contaba con 80.915 habitantes frente a los 691.395 que contabiliza en la actualidad. Es la única gran ciudad que no se ha movido del ranking en lo que respecta a los municipios andaluces, la comunidad más poblada de España.

Tras la capital hispalense figura Cádiz. Algo que podría sorprender hoy en día, cuando la capital gaditana no deja de perder empadronados año tras año, no era en absoluto extraño en un siglo en el que, convertida en puerto único en el comercio con las Indias, la antigua Gades lo era todo en España. En ese siglo de oro, la Tacita de Plata contaba con 71.080 habitantes, mientras que más de 200 años después se encuentra, con 115.439 residentes, en el puesto 57 del ranking de ciudades más habitadas del territorio nacional. A nivel andaluz, muchas otras poblaciones que no son capitales de provincia, como Jerez, Marbella, Dos Hermanas o Algeciras, ya la adelantaron, hasta situarse en el puesto 11 de las ciudades andaluzas con mayor número de residentes.

Granada, con 56.541 habitantes, y Málaga, con 51.098, seguían en población a la capital gaditana en 1787. En estos más de dos siglos transcurridos desde entonces Granada ocupa ahora el puesto 20 (233.648 habitantes), mientras que Málaga, a diferencia de todas, sí ha mejorado en esta clasificación demográfica. Ahora es la sexta ciudad más poblada de España con 578.460 empadronados.

En octava posición en el censo de Floridablanca estaba Jerez de la Frontera, con 45.506 habitantes y situada, gracias a la florenciente industria del vino y agroalimentaria, entre las principales ciudades españolas. Hoy en día cuenta con 213.105 habitantes, quinta ciudad andaluza en población y 26 en el ranking nacional. Tras Zaragoza (42.600 empadronados) y cerrando el top ten de este censo de finales del siglo XVIII está Córdoba, con 37.826 habitantes. En la actualidad, la capital cordobesa tiene 326.039 almas y es la duodécima ciudad más poblada del país. 

Quizás hay un factor determinante, entre otros muchos, que explica, en la mayoría de los casos, este despoblamiento y pérdida de peso entre las grandes poblaciones de España de su región más poblada. Solo hay que ir a Wikipedia y comprobar la merma de la densidad industrial de la comunidad en apenas cien años." En 1856, Andalucía era la segunda región española en cuanto a grado de industrialización. Un siglo más tarde estaba ya prácticamente a la cola, con un índice de industrialización inferior al 50 por 100 del nivel medio español. 

En el primer censo estadístico que la monarquía española —con Carlos III como monarca— se atrevió a publicar había un objetivo que el murciano José Moñino y Redondo, que sería secretario de Estado durante los reinados de Carlos III y Carlos IV, primer conde de Floridablanca, defensor de la Ilustración, expuso en una carta al rey: “Que vean los extranjeros que no está el reino tan desierto como creen ellos y sus escritores”. 

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