Una plaga de langostas amenaza con arrasar cosechas y provocar graves hambrunas en África

Mientras el coronavirus avanza en el continente, con más de 50.000 casos confirmados, alertan del riesgo de estos insectos sobre los cultivos

Una langosta en el Cuerno de África.
Una langosta en el Cuerno de África.

La ONG World Vision ha alertado de que la crisis de la langosta del desierto que comenzó a afectar al Gran Cuerno de África a principios de este año se está intensificando, particularmente en Etiopía, Kenia y Somalia y amenaza con agravar la desnutrición y el hambre en la zona.

Mientras, África ha superado este jueves el umbral de los 50.000 contagios en todo el continente, donde solo Lesoto se mantiene inmune hasta el momento de la pandemia, mientras que la cifra de fallecidos también ha superado la barrera de los 2.000, según los datos de la oficina para la región de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Desde que se confirmó el primer contagio el pasado 14 de febrero en Egipto, se han contabilizado 51.239 casos y 2.006 fallecidos a fecha del 7 de mayo. Según el último balance publicado el miércoles por los Centros de Control de Enfermedades (CDC) de África, más de 16.300 pacientes ya se han recuperado de la Covid-19.

Las restricciones ante la Covid-19 imposibilitan, además, el control de la plaga. Esta situación representa una gran amenaza para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia a medida que la región se dirige hacia la temporada agrícola más importante.

Por este motivo, World Vision urge a una rápida movilización de recursos para apoyar una respuesta al nuevo escenario que plantea la Covid-19, especialmente para proteger a las personas que viven en áreas pastorales y agropastorales que probablemente se verán gravemente afectadas entre mayo y junio de 2020.

"Esta ola de langosta es más agresiva y está arrasando cultivos y pastos", cuenta Joseph Kamara Director Regional de Asuntos Humanitarios y de Emergencia en África Oriental.

Las restricciones de movimiento impuestas por los gobiernos como consecuencia de la pandemia mundial están teniendo un impacto secundario en la invasión de langostas porque no es posible realizar vigilancia y controlar la invasión de langostas. "Esta situación va a tener un impacto significativo en las comunidades vulnerables que ya sufrían la inseguridad alimentaria", añade.

Etiopía es uno de los países más afectados, ya que se enfrenta a necesidades humanitarias generalizadas debido a una superposición de crisis, como la crisis climática y otras, que son el resultado de conflictos intercomunales y étnicos. En este momento la Covid-19 ha eclipsado totalmente la respuesta humanitaria ante la langosta del desierto en todo el país y se han suspendido las operaciones incluso cuando están apareciendo nuevos enjambres en el noreste y partes del sudeste del país, según la ONG.

Aunque continúan las operaciones de control terrestre y aéreo, las lluvias generalizadas que cayeron a fines de marzo han permitido que los enjambres permanezcan y pongan huevos. Algunos de estos enjambres podrían trasladarse de Kenia a Uganda, Sudán del Sur y Etiopía. Durante este mes de mayo, los huevos eclosionarán y formarán nuevos enjambres a fines de junio y julio, coincidiendo con el inicio de la cosecha.

La invasión de langostas podría exacerbar el hambre y la desnutrición en una región donde casi 25,5 millones de personas ya padecen inseguridad alimentaria severa en Burundi, Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán del Sur, Sudán y Uganda. Como señaló la FAO en su último comunicado, es probable que continúe un aumento adicional en los enjambres de langostas hasta junio, debido a la continuación de condiciones ecológicas favorables para la cría.

World Vision reclama una acción inmediata para evitar una mayor propagación de las langostas y poder implementar medidas de control para mitigar el impacto que estos enjambres tendrán en áreas de vegetación, ganado y comunidades vulnerables cuyos medios de vida dependen en gran medida de la agricultura.

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