Los veterinarios de Cádiz llaman a la calma sobre el virus del Nilo y recuerdan que llevan años vigilándolo

El Colegio Oficial subraya la importancia de prevenir las picaduras de mosquito y que no se transmite de humano a humano

Un caballo en Jerez, en una imagen de archivo. FOTO: MANU GARCÍA
Un caballo en Jerez, en una imagen de archivo. FOTO: MANU GARCÍA

El Ilustre Colegio Oficial de Veterinarios de Cádiz, con respecto a los casos de meningoencefalitis transmitida por mosquitos portadores del Virus del Nilo Occidental, por el que ya hay una treintena de casos sospechosos y 25 personas ingresadas, quieren hacer "un llamamiento al respecto a la calma y contra el alarmismo, puesto que se trata de un contagio poco frecuente que puede afectar tanto a équidos como a humanos".  Al respecto, Colvet Cádiz recuerda que los veterinarios de la administración pública, de ganadería y de trabajo de campo en general, vienen ejerciendo la vigilancia y control de esta enfermedad zoonótica y otras muchas enfermedades.

El citado virus se transmite "a través de la picadura del mosquito denominado Aedes japonicus una vez esté infectado por el virus, por lo que es importante señalar que no todos los mosquitos están infectados y que no todas las personas que son picadas por un mosquito infectado contraerán dicho virus. El 80% de las personas infectadas son asintomáticas y sólo una pequeña parte de este porcentaje presenta encefalitis".

En humana, la fiebre que ocasiona el Virus del Nilo Occidental es similar a una gripe. "Provoca dolor de cabeza, fiebre, vómitos, erupciones cutáneas o mareos. De producirse meningitis o encefalitis aparecerán dolores de cabeza, rigidez de nuca, fiebre alta, estupor, desorientación, parálisis, convulsiones, temores o debilidad muscular, según información de fuentes médicas. Al no existir vacunas, su tratamiento debe ser con analgésicos y si se llega a la gravedad hay que hospitalizar al paciente".

Lo realmente importante, insiste Colvet Cádiz, es "prevenir las picaduras de los mosquitos en general". El colectivo veterinario lleva años luchando contra esta enfermedad por su afección al sector equino.  Para ello, existen una serie de consejos de fácil aplicación, como es "usar mosquiteras en puertas y ventanas, disminuir paseos por zonas de acumulación de mosquitos al amanecer y el anochecer, horas de mayor actividad de los mosquitos. La correcta higiene corporal, evitar perfumes fuertes, emplear ropa que cubra bien y usar los repelentes de insectos de un modo racional y responsable. En este caso, seguir las instrucciones que ofrezca el fabricante. Y en el caso del verano, no aplicarlos sobre filtro solar, sino esperar a que éste sea absorbido por la piel y una vez absorbido, aplicarlo".

El Virus del Nilo Occidental se mantiene "por un ciclo de transmisión mosquito-ave-mosquito". Cuando un mosquito pica a un pájaro infectado (que como todos sabemos son las hembras las que pican para madurar sus ovarios) el virus ingresa al torrente sanguíneo del mosquito y, finalmente, se traslada a sus glándulas salivales. Cuando un mosquito infectado pica a un animal o ser humano -el hospedador accidental- el virus se transmite al torrente sanguíneo del susodicho y puede provocar enfermedades graves. "Los équidos y las personas son los hospedadores accidentales o finales donde se presenta la sintomatología antes mencionada". Las aves son consideradas como el reservorios de la enfermedad, mantienen el virus vivo sin padecer síntoma alguno, jugando un papel muy importante en el mantenimiento y diseminación del virus a través de las rutas migratorias.

A día de hoy, la enfermedad se considera endémica en España, y está incluida entre las Enfermedades de Declaración Obligatoria (EDO) por la OIE (Organización Mundial de Sanidad Animal).  "La situación de esta enfermedad es endémica debido a que reúne la condiciones favorables para su mantenimiento y circulación del virus de la Fiebre del Nilo, como son la gran variedad de posibles reservorios, la proximidad a zonas endémicas como África, las características climáticas y ecológicas, el paso de las rutas migratorias, las zonas de humedales, y la presencia de vectores especializados por toda la geografía española".

La lucha de los veterinarios contra el Virus del Nilo Occidental se basa en las siguientes actuaciones. "La acción  de los veterinarios contra las zoonosis es de gran trascendencia; en el caso del Virus del Nilo Occidental se basa en las siguientes actuaciones: notificación rápida a las autoridades competentes de los casos sospechosos, como hemos dicho esta enfermedad se encuentra en la lista de las EDO; el confinamiento de los animales susceptibles de contagio en las horas de máxima actividad y medidas de control en su medio, en sus alojamientos y sobre los mismos; puesta en marcha en las explotaciones afectadas y aledañas de investigaciones clínicas. No se recomienda el sacrificio del animal afectado como medida de prevención de su contagio, solo si el bienestar del animal se ve comprometido; no se restringen los movimientos de animales afectados".

Por último, desde el colectivo de veterinarios gaditanos hace una petición de responsabilidad a la sociedad con relación al alarmismo que un exceso de información puede ocasionar. “Los veterinarios ya trabajamos desde diferentes parcelas en la vigilancia y control de esta enfermedad y de otras muchas enfermedades zoonóticas. En este caso, es conveniente seguir los consejos habituales referentes a la prevención de picaduras de mosquitos. Y ante cualquier duda que pueda generar una información que se vea en redes sociales, acudir siempre a las fuentes fiables y oficiales”, detallan desde la Junta de Gobierno de Colvet Cádiz.

De igual modo, y dada la situación actual influenciada por la pandemia del Covid-19, Colvet Cádiz hace un llamamiento a la responsabilidad informativa ante otros supuestos brotes de enfermedades que pueden generar tensión y malestar en una población que ya de por si está afrontando una situación bien complicada.

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