El gran 'glaciar del Juicio Final' podría desencadenar una catástrofe mundial en solo cinco años

Su colapso podría significar un cambio drástico en el nivel del mar y provocar inundaciones por todo el planeta, según los expertos que se ocupan de investigar su evolución

El gran 'glaciar del Juicio Final' podría desencadenar una catástrofe mundial en solo cinco años
El gran 'glaciar del Juicio Final' podría desencadenar una catástrofe mundial en solo cinco años

Según advirtieron los especialistas, la parte frontal del 'glaciar del Juicio Final' de la Antártida se está agrietando y podría desatar una verdadera catástrofe en tan solo cinco años. Con la superficie de Gran Bretaña, Thwaites, en la Antártida, se ha ganado a pulso su apodo de "Juicio Final".

Ahora, su colapso podría significar un cambio drástico en el nivel del mar y catástrofes e inundaciones por todo el planeta. Es por ello que los científicos llevan años observando su comportamiento, para predecir su evolución. Y las últimas estimaciones no aportan datos halagüeños: un bloque de hielo que está frenando su derretimiento y que actúa como una suerte de barrera, podría romperse en tan solo cinco años, provocando nuevas fracturas en Thwaites que hagan que se desprenda, provocando un importante incremento del nivel del mar a nivel global.

Se trata de una porción del glaciar Thwaites que consta del tamaño del estado norteamericano de Florida (unos 170.300 kilómetros cuadrados), tal como consignó el Daily Mail. Su derretimiento provocaría un aumento de 25 pulgadas (unos 63 centímetros y medio) en el nivel del mar, además del 4% de incremento que ya provocó hasta ahora. Con este nuevo deshielo, ese volumen alcanzaría a un 5% del total global.

La nueva información recabada por los científicos determinó que el calentamiento de los océanos está provocando que la plataforma de hielo oriental Thwaites (TEIS) pierda el control sobre el banco submarino que actúa como punto de anclaje y la sujeta al resto del glaciar. De esta manera, se están generando grietas en su superficie, tal como se puede apreciar en imágenes satelitales presentadas en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense.

“Si esta plataforma de hielo flotante se rompe, el glaciar Thwaites se acelerará y su contribución al aumento del nivel del mar aumentará hasta en un 25%”, aseguraron los investigadores durante la presentación. “Habrá un cambio dramático en el frente del glaciar, probablemente en menos de una década”, le dijo a la BBC el profesor Ted Scambos, coordinador principal de Estados Unidos para la Colaboración Internacional de Glaciares Thwaites.

Desde la década de 1980, se calcula que Thwaites perdió 595.000 millones de toneladas de hielo, contribuyendo, desde ese momento y por sí solo, a la subida anual del nivel del mar en todo el mundo.

El ritmo de la pérdida del hielo se aceleró sustancialmente en las últimas tres décadas debido a los ríos de agua cálida de mar ocultos que atraviesan la parte inferior del glaciar y al cambio climático que calienta el aire y el océano.

Sobre el autor:

M. S. G.

Titulada en Periodismo y Comunicación Audiovisual por la Universidad Carlos III de Madrid y máster en Estudios Latinoamericanos por la Universidad de Granada. Empecé escribiendo en varias revistas de flamenco y en suplementos culturales, y fui becaria en el Instituto Cervantes de Madrid y de Toulouse. Recibí una beca Iberoamérica para estudiar durante un semestre en la Universidad de Buenos Aires y allí conocí otras formas de hacer periodismo. He formado parte del equipo de Contenidos de Bodeboca y de su Magazine Vignerons, y también he puesto voz al programa 'Entre tu orilla y la mía' de Radio Corazón Tropical.

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