Un estudio científico concluye que hay "evidencias abrumadoras" de que el coronavirus se transmite por el aire

Un estudio de varias universidades estadounidenses deja claro que "el virus del SARS-Cov-2 viaja por el aire y que las personas pueden infectarse por inhalación"

Vecinos de Sanlúcar, paseando con mascarilla por la calle, en una imagen reciente.
Vecinos de Sanlúcar, paseando con mascarilla por la calle, en una imagen reciente. MANU GARCÍA

Un estudio científico realizado por varias universidades estadounidenses afirma que existen "evidencias abrumadoras" de la posibilidad de contagio de Covid-19 a través del aire e indica que representa "una vía principal" de transmisión. El objetivo del estudio, que ha sido coordinado por la investigadora Kimberly Prather, de la Universidad de la Jolla, y publicado en la revista Science, es "dejar claro que el virus del SARS-Cov-2 viaja por el aire y que las personas pueden infectarse por inhalación".

Hasta la fecha, estaba reconocida la transmisión del virus a través de gotitas grandes de saliva que se expulsan al hablar o toser, pero no existe unanimidad acerca de que pueda existir contagio mediante aerosoles, es decir, gotas mucho más pequeñas que viajan más lejos y permanecen suspendidas en el aire. Según indica Prather, los virus en aerosol pueden "permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos u horas" y "viajar más de dos metros y acumularse en el aire interior mal ventilado". Además, están altamente "concentrados" alrededor de una persona infectada, pudiendo infectar más fácilmente "a las personas que están cerca".

Por tanto, afirman que es necesario que las personas usen mascarillas "en todo momento en edificios públicos y espacios confinados", no sólo cuando no se pueda mantener la distancia de seguridad. Así, la investigadora considera importante "reconocer" la existencia de esta vía de transmisión para "que los esfuerzos se centren en la limpieza del aire y en proporcionar orientación sobre cómo evitar los ambientes interiores de riesgo".

"Los responsables de salud pública deben articular la importancia de trasladar las actividades al exterior, mejorar el aire interior utilizando la ventilación y la filtración, y mejorar la protección de los trabajadores de alto riesgo", señalan los investigadores. El equipo de Prather también propone buscar un consenso en la polémica sobre el contagio del Covid-19 por aerosoles, de forma que se puedan "armonizar los debates sobre los modos de transmisión del virus en todas las disciplinas, para garantizar estrategias de control más eficaces y proporcionar una orientación clara y coherente al público".

Así, afirman que la comunidad científica debe buscar una terminología en relación a los "aerosoles" y las "gotitas" más adecuadas a la situación actual y emplear un "umbral de tamaño" más moderno, en lugar de usar el de trabajos de los años 30. Su propuesta para diferenciar entre aerosoles y gotitas es utilizar un umbral de 100 micrometros, en lugar de los tradicionales 5 micrometros. "Este tamaño separa más eficazmente su comportamiento aerodinámico, la capacidad de ser inhalado y la eficacia de las intervenciones", señalan.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) ha publicado este lunes 5 de octubre una nueva actualización sobre el coronavirus en la que reconoce la posibilidad de contagios por aire, aunque destaca que no es la forma más frecuente de transmisión. "Algunas infecciones pueden ser por exposición al virus en pequeñas gotas y partículas que pueden durar en el aire desde minutos a varias horas", ha publicado el CDC en su página web.

Estas pequeñas partículas pueden provocar un contagio que está a más de seis pies (1,8 metros) de distancia "de la persona que está infectada o después de que esa persona salga del lugar". Esta es la tercera vez en menos de un mes que el CDC cambia su valoración sobre la forma de contagio del nuevo coronavirus. En septiembre alertó de que el virus puede transmitirse por aerosoles, pequeñas partículas que flotan en el aire, pero tres días después se retiró esta versión porque era un "borrador" publicado "por error".

Ahora, el CDC ha emitido un comunicado en el que reconoce "la existencia de informes publicados sobre circunstancias limitadas y poco comunes en las que personas con Covid-19 contagian a otras que están a más de seis pies o poco después de que la persona positiva por Covid-19 abandonase la zona".

"En estas circunstancias" el "contagio ocurrió en espacios mal ventilados y cerrados con actividades que implican respiración profunda, como el canto o el ejercicio físico", indica el organismo estadounidense, que añade que "los científicos creen que una cantidad de pequeñas partículas infecciosas estaba lo suficientemente concentrada como para transmitir el virus a otra persona".

"Las personas que fueron infectadas se encontraban en el mismo lugar durante el mismo espacio de tiempo o poco después de que la persona positiva por Covid-19 abandonase el lugar", indica. El coronavirus "se expande muy rápidamente de persona a persona" casi siempre en un radio de seis pies de otra persona, en particular cuando una persona contagiada tose, estornuda, canta, habla o simplemente respira.

"Los datos disponibles indican que es mucho más común que el virus se contagie por contacto cercano que por transmisión aérea", afirma el organismo. El CDC contempla también contagios por contacto con una superficie contaminada para posteriormente tocarse la boca, ojos o nariz, pero señala que se trata de una vía de contagio mucho menos frecuente.

Así, ha actualizado las recomendaciones para protegerse de posibles contagios. Ahora, a las tradicionales de lavarse frecuentemente las manos, usar mascarilla, aislarse en caso de estar enfermo y limpiar frecuentemente las superficies, añade que se deben evitar los espacios interiores con multitud de personas y asegurar que dichos espacios están correctamente ventilados. "En general, estar en el exterior con una buena ventilación reduce el riesgo de exposición a particulas contagiosas", indica.

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