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A 24 horas para conocer quién será el nuevo MasterChef de los maridajes con jereces, todo está a punto ya en la Escuela de Hostelería de Jerez para la final internacional de la VI Copa Jerez, el mayor encuentro gastronómico en torno al Vino de Jerez. En la final de esta suerte de Champions League de los restauradores que funden su gastronomía con los caldos del Marco participan algunos de los restaurantes más prestigiosos de ocho países de referencia en el mundo de la alta cocina: Alemania, Bélgica, Dinamarca, España, Estados Unidos, Países Bajos, Reino Unido y Rusia, este último como incorporación más reciente al concurso. En una nota de prensa, la organización indica que se trata de establecimientos reconocidos con estrellas Michelin y "con el favor de la crítica y el público internacional" que además cuentan en sus bodegas con "una destacada presencia" de vinos del Marco de Jerez.

Entre los participantes se encuentra 'The Lyttelton', el elegante y vanguardista restaurante del Hotel Stafford (Reino Unido) donde imparte su magisterio el chef español Carlos Martínez después de pasar por 18 restaurantes con estrella Michelin, y que forma equipo con el sumiller Gino Nardella. No obstante, si hay una propuesta hostelera "donde el vino marque el paso", hay que detenerse en el restaurante 'Wine Religion', representante ruso, liderado por uno de los sumilleres más importantes de Rusia, Ksenia Karpenko, junto al chef Timur Abuzyarov. Por Alemania, el restaurante muniqués 'Marais Soir' se presenta con la vitola de haberse impuesto en su final nacional con "extravagantes e imaginativas armonías" con Manzanilla, Palo Cortado y Pedro Ximénez, fruto de la "buena sintonía" entre el cocinero jefe chef Riccardo Asti y el sumiller Guido Walter.

Por otra parte, el restaurante belga 'Les Eleveurs' llega a la cita defendiendo su "acertada mezcla de tradición y vanguardia" con el chef Nico Corbesier y el sumiller Andy de Brouwer. La "nota exótica" la pone 'Kiin Kiin', un restaurante tailandés en Copenhague que es "una invitación a disfrutar de los placeres de la mesa" con la chef Thanyakarn Phureephatthakul y el sumiller Simon Bertelsen, condecorados con una estrella Michelin. Por otro lado, '15 Romolo' es el representante de Estados Unidos. Se trata de un "imaginativo, veterano y versátil" restaurante de San Francisco que "ha sabido como nadie compaginar la alta coctelería con una cocina de calidad", y que se presenta con Michelle Matthews en la cocina y con Ian J. Adams maridando los vinos. Países Bajos presenta a 'Zarzo', un restaurante-lounge que abandera la innovación culinaria en Eindhoven gracias al trabajo del chef Adrián Zarzo, que forma equipo en Copa Jerez con el sumiller Randy Bouwer. En representación de España, el restaurante cacereño 'Atrio' se presenta con el aval de sus dos estrellas Michelin y casi tres décadas de actividad. Con Alberto Montes en los fogones y el sumiller José López-Montenegro, "la excelencia y creatividad culinarias están aseguradas, así como las acertadas armonías con vinos de Jerez". Los vinos de Jerez cuentan con un papel destacado en el restaurante cacereño dentro de su "impresionante bodega" con 45.000 botellas procedentes de 20 países distintos que hacen de la bodega de Atrio la única en España que ha logrado hacerse con el Grand Award de Wine Spectator.

Un jurado y un 'showroom'

Las diferentes propuestas de los restaurantes finalistas serán evaluadas por algunos de los "mayores entendidos" en gastronomía y vinos. Pitu Roca, sumiller y copropietario de 'El Celler de Can Roca' (tres estrellas Michelin) y uno de los mayores embajadores de los Vinos de Jerez, encabeza un año más el panel de jurados. A él se une en esta VI edición figuras de la talla de Pedro Ballesteros Torres, Master of Wines, miembro electo del Consejo de Gobierno del Instituto de Maestros de Vino y escritor prolífico de artículos en la prensa especializada y jurado en numerosas competiciones internacionales de vino. También figura en el jurado Michael Weiss, decano del departamento de Estudios del Vino en el Culinary Institute of America de Nueva York, reconocido con el Lifetime Achievement Award y co-autor del libro Wine Wise, ganador del premio Georges Dubouef para el mejor libro sobre vinos, ahora en su segunda edición. Beltrán Domecq, presidente del Consejo Regulador Vinos de Jerez y Manzanilla y "uno de los más importantes expertos en Vinos de Jerez", completa el jurado del certamen gastronómico.

En paralelo al certamen gastronómico, la Escuela de Hostelería de Jerez acogerá un "exclusivo" Salón Gastronómico Internacional que "permitirá conocer las últimas tendencias en armonías de la mano de los más reconocidos chefs andaluces, además de poder degustar los vinos más emblemáticos de una veintena de bodegas del Marco de Jerez en armonía con productos gourmet". El showroom de la VI Copa Jerez se convertirá en "un auténtico espectáculo añadido a la emoción y la vistosidad de la competición". Los profesionales y periodistas asistentes podrán disfrutar de una variada programación que incluye showcookings, talleres de maridajes y otras experiencias con la alta gastronomía y los vinos jerezanos como protagonistas.

La expectación levantada por esta sexta final internacional ha llevado a confirmar su asistencia a más de 300 profesionales de la hostelería y periodistas de los países participantes. Como escaparate de los Vinos de Jerez y de sus innegables lazos con la cocina de vanguardia, la Copa Jerez vuelve a ejercer su "enorme poder de convocatoria" entre los expertos y profesionales del sector hostelero.

¿Qué es Copa Jerez?

Copa Jerez es el mayor encuentro gastronómico internacional en torno al vino de Jerez. Tras cinco exitosas ediciones y más de una década de recorrido, el concurso Copa Jerez se ha consolidado como una de las grandes citas del panorama gastronómico internacional. En ella concurren cada dos años en la búsqueda de la "perfecta armonía" con Vinos de Jerez algunos de los mejores restaurantes del mundo, procedentes de ocho países: Alemania, Bélgica, Dinamarca, España, Estados Unidos, Holanda, Reino Unido y Rusia.

El prestigio internacional de este certamen reside "tanto en el altísimo nivel de los equipos finalistas y de las propuestas elaboradas, como de los paneles de jurados que tienen el cometido de evaluarlas". La pasada V Copa Jerez se saldó con el triunfo del restaurante 'Clou', de Dinamarca, que se impuso con una propuesta innovadora y redonda, elegida por su enorme calidad culinaria y por la coherencia de todas las armonías reconocidas por un prestigioso jurado compuesto por Josep Roca ('El Celler de Can Roca'), el Master Sommelier y Master of Wine Doug Frost, el crítico y periodista José Carlos Capel, Ángel León ('Aponiente'), el Master Sommelier Ronan Sayburn, y Juli Soler ('El Bulli').

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